31 décembre 2009

Symboles (1) : Croix de Malte, croix de fer : contresens et réalité.





De l'Eisenkreuz à l' Iron cross

La croix de malte autrement appelée croix templière pattée ou croix de fer est un symbole récurent de la culture custom et par ricochet du tatouage, souvent mal compris des non initiés et considéré à tort comme un symbole fachisant.

Origine :

Beaucoup de médailles militaires occidentales sont des croix, Military cross (Grande Bretagne), Navy cross (USA), Croix de guerre (France) et la Eisenkreuz (Allemagne), entre autres. Le symbole de la croix militaire n'a stricto sensu aucune connotation politique, à part à considérer le contexte historique dans lequel il s'inscrit. La croix de Malte est aussi le symbole du secours catholique français. C'est un symbole plus que millénaire qui a été utilisé à peu près à toutes les sauces....

Disons le tout de suite : la croix de fer qui figure en bonne place parmi les symboles de la culture custom et tattoo est indubitablement à l'origine la Eisenkreuz du 3e Reich, mais sa valeur symbolique est totalement différente de celle que ses instigateurs avaient prévu (une récompense pour les meilleurs soldats du Reich).

Un peu d'histoire :

1945, fin de la seconde guerre mondiale, les GIs rentrent au bercail. Dans leurs valises, littéralement, des tonnes de souvenirs de guerre, armes, munitions, drapeaux et médailles, prélevées par les vainqueurs sur les vaincus. Parmis ces soldats démobilisés, des dizaines de milliers de mécaniciens qui, aillant exercé leurs talents durant la guerre sur les tanks, jeeps, bombardiers et autres machines infernales, vont tout naturellement adopter comme hobby à leur retour le "custom" : l'art de convertir leurs voitures et motos en véhicules uniques et rutilants reflets de leur personnalité et de leur vécu.


Et quels meilleurs éléments de décoration que tout ce bric-à-brac militaire ramené des ruines fumantes du Reich ? On va donc voir apparaitre des croix de fer un peu partout en décoration sur les moteurs ou les planches de bord des hot-rods ou sur le réservoir des harleys, quand les bikers ne portent pas carrément le casque lourd de la Wehrmacht en guise de casque de moto. On va même voir apparaitre des véhicules humoristiques reprenant ces symboles :


Ces dernières années des marques américaines comme West Coast Chopper en ont fait leur logo, en faisant un symbole -commercial- de rébellion et de liberté, très loin de la rigueur militaire originelle. Soit dit en passant WCC est la première marque de motos customs américaines à avoir utilisé des blacks dans ses publicités...

En conclusion :

Pas de panique : la Iron cross custom actuelle est loin, très loin, de toute implication politique fachisante, c'est depuis près de 70 ans l'un des symboles dominants de la contre culture américaine ; aujourd'hui, on trouve des croix de fer dans d'autres domaines, skate, FMX, Catch, Metal, Hip-hop...